研究发现37亿年前的生物化石 难解生命谜团

科学家描述,这些含微生物化石的岩石如海绵状。(UCL视频截图)

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【腾讯分分彩2017年03月03日讯】(腾讯分分彩记者张秉开编译报导)地球上是何时出现生命的?科学家一直尝试解开这个谜团。

《自然》 3月2日登载研究报告说,科学家在加拿大魁北克的努夫亚吉图克(Nuvvuagittuq)的铁质沉积岩中,发现一种存在于37.7亿~42.8亿年前的微生物化石。

据美国国家公共电台(NPR)3月2日报导,参与此研究的英国伦敦大学学院(UCL)生物化学家杜德(Matt Dodd)说:“这些岩石是迄今地球上最古老的岩石。”岩石中有很小、很特别的结构,科学家推测那是由微生物形成的结构。

科学家认为这些形态特点是岩石受微生物影响的结果。(UCL视频截图)
科学家认为这些形态特点是岩石受微生物影响的结果。(UCL视频截图)
科学家认为,微生物化石具有特殊的结构。(UCL视频截图)
科学家认为,微生物化石具有特殊的结构。(UCL视频截图)

杜德描述这种结构的岩石像“黏糊糊的肥皂变成的海绵状的东西”,经过分析得知其中的化石含有大量的碳和磷元素,因此推断其来源于生物体。

杜德强调,这些化石的特点让他们非常确定几十亿年前即有微生物存在,而且根据化石所处的海底裂缝这样的恶劣环境,可以想像火星等其它星球也会存在这样的微生物。

化石在微观下的结构。(UCL视频截图)
化石在微观下的结构。(UCL视频截图)

国家公共电台说,其他研究者并不赞同杜德等研究者的推测结果。麻省理工学院的地质生物学家博萨科(Tanja Bosak)认为:“最大的问题是,怎样理解岩石中所形成的这些简单结构。”

博萨科解释,在海底裂缝处存在各种地质活动,极可能形成这些结构的不是生物而只是某种运动。

化石所存在的岩层与一般岩石有差异。(UCL视频截图)
化石所存在的岩层与一般岩石有差异。(UCL视频截图)

博萨科说:“我们还没有很好地理解那些结构特征,其形成的条件以及是否确实与微生物有关。”而且,岩石的年龄不能反映生物化石的年龄,因此也不能确定那些形成化石的微生物所生存的具体年代。

化石所存在的岩层。(UCL视频截图)
化石所存在的岩层。(UCL视频截图)

近年来,不断有研究报告指出,发现最古老的生命证据。《自然》2016年8月报导,格陵兰南部伊苏阿(Isua)的岩层中发现37亿~39亿年之久的微生物化石;2013年1月报导,澳大利亚西布的皮尔巴拉地区(Pilbara)发现34.9亿年的细菌化石。

生命究竟有多久远?或者说,生命起源于何时、何处?这是科学家一直在探讨的问题,但是始终未找到明确的答案。

地球生命有人、植物、动物、微生物等等 (维基百科组图)
地球生命有人、植物、动物、微生物等等。 (维基百科组图)

美国斯克利普斯研究所(TSRI) 2016年9月28日说,试验发现,无法确定与生命相关的基本分子RNA和DNA出现的先后次序,说明流传已久的“RNA世界假说”(RNA world hypothesis)很可能是错误的。该假说设想RNA先出现之后转化为DNA,进而DNA指导蛋白质合成。实际上,RNA和DNA两种基本分子很可能同时出现,而且有各自独立的变化过程。

一种RNA分子的结构模式图。RNA有mRNA、tRNA及rRNA三种,分别在遗传中行使不同的功能。(flickr)
生物学家描绘的生命基本分子RNA的结构模式图。(flickr)

此前,美国著名化学家托尔(James Tour)博士在他所著的《一位合成化学家的点评》(Animadversions of a Synthetic Chemist)之中论述,科普在误导大众,没有讲述学术界的真实情况。人们以为生物学家明白生命起源的分子机制,人们被灌输“科学家了解生命起源”、“进化论”的错误概念。

事实上,科学界的很多人包括那些诺贝尔奖得主,都知道生物进化的假设是可笑的谬误。生命起源一直是科学界无法解开的谜团。#

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